viernes, 6 de abril de 2018

Zanac





Zanac es uno de los matamarcianos al que guardo gran cariño, porque fue de los primeros videojuegos domésticos que junto con Gradius, encendieron mi pasión por este género cuando era un niño.

Desarrollado originalmente en 1986 por Compile para el microordenador de 8 bits MSX en cinta de cassette, tuvo su port a sistema de diskette para la consola Nintendo Family Computer en Japón y en cartucho para Nintendo Entertainment System en Estados Unidos. Esta primera versión fue revisada también en formato cartucho para MSX2 y llamada ZANAC EX, en la cual se añadieron más colores y mejor calidad de sonido aprovechando la mayor potencia de la máquina y aunque se rebajó el ritmo de velocidad del juego, para mí se trata de la mejor versión.

Versión MSX
Versión MSX2

En este matamarcianos de scroll vertical deberemos pilotar la nave de combate  Zanac AFX-6502 para depurar el Planeta Clairr y salvar a la humanidad de la amenaza de "El Sistema", un  híbrido organo-mecánico creado por una antigua raza alienígena, el cual contiene una sabiduría y conocimientos ilimitados. Cuando la humanidad intenta extraer esos conocimientos y falla, El Sistema se rebela utilizando elementos revolucionarios de destrucción masiva para ir engullendo toda forma de vida planetaria a lo largo de la galaxia, pero en teoría, un pequeño caza estelar solitario no sería prioritario para sus defensas y podría abrirse paso hasta el corazón de El Sistema destruyéndolo. Esa será nuestra misión.


 Para ello deberemos recorrer 12 niveles divididos a su vez en varias stages, hasta un total de 27. Se trata por lo tanto de un juego maratoniano, que nos llevará cerca de una hora y media para completarlo. Nuestra nave podrá equiparse con unas cápsulas de energía (P) que potenciarán nuestro disparo y su cadencia a medida que las recogemos. A su vez dispondremos de 8 tipos diferentes de armas especiales que complementarán dicho disparo modificando en algunos casos la apariencia de la aeronave, entre ellas se encuentran también dos tipos diferentes de barrera. Dichas armas especiales aparecerán en forma de números e incrementarán también su poder a medida que recogamos el mismo número.

Power ups y armas especiales



El ritmo de Zanac es frenético, más si cabe tratándose de un matamarcianos y la estupenda y también  trepidante banda sonora de Masatomo Miyamoto se fusiona perfectamente con la acción, potenciando la experiencia. En cada nivel deberemos enfrentarnos a multitud de enemigos que se irán incrementando a medida que avanzamos, hasta llegar a ser verdaderos enjambres en niveles más avanzados. Es este uno de los puntos fuertes donde Zanac destaca, porque llegarán momentos en los que la pantalla estará totalmente infestada de proyectiles y enemigos sin que se produzca ralentización alguna, dando una muestra de la magistral programación llevada a cabo por el equipo de Compile, formado por Masamitsu "Moo" Niitani, Koji "Janus" Teramoto y Takayuki "Jemini" Hirono.

Al final de cada nivel nos enfrentaremos a su jefe, tratándose de una estación fija formada por una serie de diferentes "ojos". En esta batalla tendremos un contador de tiempo para destruirlos y conseguir puntos de bonificación. Estos jefes irán aumentando gradualmente su tamaño a medida que vayamos avanzando niveles. También nos encontraremos con semijefes que aparecerán mediados algunos niveles para ponernos en apuros.

Jefe de fase

Otro aspecto por el que destacó Zanac en su época fue por su inteligencia artificial, mediante la cual la dificultad se ajusta conforme a la habilidad y el estilo del jugador, así como los tipos de arma en uso y su potencia. Esto hace que la cantidad de enemigos y sus patrones cambien de manera que no haya dos partidas iguales, encontrándonos ante un shooter puro en el que prima la habilidad por encima de la memorización. Zanac también esconde secretos ocultos a descubrir, como un túnel del tiempo para saltar entre niveles, la aparición de "Landers" que nos darán vidas extras y mejoras, un hada que nos acompaña protegiéndonos y alguno más ;)

En 1990, Compile desarrolló una parodia de Zanac llamada Gun-Nac para la consola NES. Se trata de un matamarcianos con humor, al estilo de lo que hizo Konami con Gradius-Parodius.

Gun-Nac (1990) parodia de Zanac

Coincidiendo con el 15 aniversario del videojuego en 2001, Compile lanzó en Japón un recopilatorio titulado Zanac X Zanac para la consola Playstation. En él se incluían tres versiones del videojuego original y una secuela moderna llamada Zanac Neo, con la banda sonora original remezclada y la opción de jugar a dos players.



Zanac Neo (2001) Secuela

Poco tiempo después en 2003, Compile desaparecería de la escena dejando en su legado grandes títulos además del que nos ocupa, como la saga Aleste, Gunhed o Spriggan. Tras su cierre, el equipo principal de sus programadores de shmups pasaron a formar parte de la compañía MileStone Inc, creadores de Chaos Field y Radirgy. Tristemente también desaparecerían diez años más tarde en 2013.

Nada más, sólo animaros a los que no lo hayáis jugado a que lo hagáis, ya sea en emuladores o software original, porque Zanac es historia pura del shoot´em up.
Para terminar os dejo un vídeo con una partida completa (One Credit Clear) y otro con su fantástica banda sonora:








¡Hasta la próxima!

martes, 20 de marzo de 2018

Salón Retro Arcade en Odaiba


Hace unos meses tuve la suerte de visitar de nuevo Tokyo y alojarme en el barrio de Akihabara con unos amigos.
Una de las excursiones que hicimos nos llevó hasta la isla artificial de Odaiba, que se encuentra en la bahía de Tokyo. Allí se pueden ver numerosas atracciones como una réplica de la estatua de la libertad, el gigantesco robot Gundam Unicorn o el Sega Joypolis, pero lo que no me esperaba era encontrarme con un pequeño parque temático llamado Daiba Icchome Shotengai, en el que se existen tiendas y galerías vintage de los años 50-90. Entre ellas estaba este salón retro que te traslada de época, en él que se podían ver todo tipo de máquinas vintage mecánicas o electrónicas:



Para la ocasión os dejaré una muestra de lo que realmente nos interesa, que es una selección de las máquinas arcade de los años 80 que allí se encontraban, empezando por este lineal de candys y su pared decorada con posters de la época:


Aquí podemos ver con más detalle el primer modelo de máquina recreativa arcade fabricado por Sega en 1986, la SEGA CITY. Decir que en directo es súper coqueta, con su pequeño monitor de 18 pulgadas me enamoró a simple vista:


O esta cabina Capcom Status (1988) dedicada al Street Fighter, que también es puro amor:


También se encontraban algunos modelos de recreativa "cocktail", destacando el Xevious (1982) y el Galaga (1981), siendo este último mi matamarcianos favorito de la época:


Y que decir de estos muebles dedicados de Out Run (1986) y Super Hang On (1987), en los que pude montarme a jugar y sentirme como el mismísimo Ryo Hazuki en los salones de su época :)



Y por último, otro gran clásico de la conducción arcade, el Chase H.Q (1988) de Taito:


En definitiva, pude disfrutar de una gran experiencia y sentir el ambiente que se podía respirar en los salones arcade del Japón de los años 80, diferente al que podamos encontrar en los game centers que todavía existen hoy en día en el país nipón. Así que si algún día viajáis a la isla de Odaiba ya sabéis, no dejéis de visitarlo y echar unas monedas en estos grandes clásicos.


jueves, 15 de marzo de 2018

Documental: Japón, historia del shooting game

 

Uno de mis géneros favoritos es el de los shmups o como se llamaron en España, matamarcianos. Se puede decir que este género es el más antiguo de los videojuegos o lo que es lo mismo, con el que todo empezó.

Para repasar su historia podemos ver este estupendo documental grabado en 2006 por el canal francés Game One TV.

La historia es analizada por jugadores y programadores japoneses, haciendo un recorrido desde los orígenes del género con Space Invaders y Galaxian a finales de los 70, hasta la evolución a la que se fueron sometiendo a partir de mediados de los 90 con títulos como Batsugun o Donpachi, llegando a los llamados danmakus o bullet hell de los tiempos modernos. 

Compañías como Taito, Namco, Konami, Irem, Seibu, Sammy, Cave, Raizing o Treasure entre otras, se dan cita en este documental.

Finalmente se trata el declive que los matamarcianos fueron sufriendo con el paso de los años, pasando de ser el género estrella hasta llegar a ser relegado a un público minoritario en nuestros días.

El documental está en idioma japonés original doblado al francés y subtítulado al castellano, seleccionando la opción en la barra de menú de youtube.

Introducción



Como muchos otros, fui un niño que creció en los años 80 influenciado por los videojuegos de MSX y los arcades de los salones recreativos, la música electrónica de grupos como Depeche Mode y Front 242 y el cine bizarro que se podía adquirir en los videoclubs con el sistema de cinta Betamax.

Este blog es una pequeña estrella en el ciberespacio, que pretende matar mi tiempo de vez en cuando con algún artículo y dejar para la posteridad una pequeña contribución a aquellos videojuegos e historias que pasaron por mi vida, así como cualquier otra paranoia que se me pueda ocurrir.

Siéntete libre de comentar cualquiera de mis artículos y de seguir el blog para avisarte de las nuevas entradas. Bienvenido y recuerda, no refuge...